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宾汉隆起:中菲关系新热点

2018-03-05
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过去一年,位于菲律宾海的地位相对模糊的海底高原“宾汉隆起”逐渐成为马尼拉与北京的一个主要争议点。

宾汉隆起位于西太平洋的中心,是菲律宾大陆架延伸的一部分。然而,受罗德里戈·杜特尔特总统领导下菲律宾战略和解的鼓舞,中国正把其战略冒险边界推进到这一地区。

结果是,菲律宾政府受到包括来自知名议员和法官的强大压力,要求对它的新战略合作伙伴采取更强硬的立场。公众还举行集会,要求杜特尔特政府对中国在菲律宾海域潜移默化的存在进行反击。

在关系迅速升温几个月之后,菲律宾和中国发现自己再次陷入了海上争端。虽然尽了最大努力,杜特尔特还是很难说服菲律宾公众接受中国对菲律宾海域的明显侵犯。

政策再调整

联合国2012年的一项裁决确认菲律宾对该地区“海床和底土的矿物和其他非生物资源以及属于定居种的生物”拥有专属主权权利。

根据联合国海洋法公约(第76条),这一决定对包括中国在内的所有缔约国都是“终极”和“有约束力”的。海洋法公约第77条允许沿海国(本案中指菲律宾)出于“勘探大陆架和开发其自然资源”之目的对大陆架行使专属主权权利。

今年早些时候杜特尔特政府受到抨击,因为多年来菲律宾第一次允许中国机构在宾汉隆起进行科学研究,而欧洲公司的类似申请却被拒绝。最高法院法官安东尼奥·卡皮奥在南海问题上十分活跃,他称这一举动“愚不可及”,并强烈质疑中国的意图。菲律宾国防部长德尔芬·洛伦扎纳去年表示,中国可能是为了部署潜艇而对监测该地区感兴趣。

一些战略家怀疑,中国企图放置传感器,来追踪美国海军在西太平洋的行动,就像它在关岛做的那样,其目的是保护自己飞速发展的潜艇舰队,这支舰队已经扩大了在太平洋和印度洋的行动。

宾汉隆起是一个面积1300万公顷的水下区域,矿产资源丰富,其中包括富含能源的可燃冰矿藏。中国也有可能对争取这些珍贵的矿藏感兴趣。但更根本的原因是,宾汉隆起属于包括西太平洋大部分地区的中国口中的“第二岛链”。

随着北京巩固了对包括东海、南海在内的所谓“第一岛链”的主导地位,它也许将逐步加强自己在菲律宾海和太平洋的军事地位。这样一来,它便能确立在该地区的海军优势,并建立一个海上缓冲区,应对来自美国及其主要地区盟友的挑战。

麻烦的友谊

然而中国认为,它在该地区的活动符合国际法和根据联合国海洋法公约应该享有的权利,特别是在国际水域的自由航行权。为避免双边关系进一步紧张,中国外交部发言人耿爽(2月6日)表示,这次海洋科考活动并未在宾汉隆起进行。但中国科研人员在当地的合作伙伴菲律宾大学海洋科学研究所则表示,海洋科考是在宾汉隆起所在的菲律宾东北部地区进行的。

菲律宾公众对这一问题仍然情绪激烈。近日,马尼拉的专家透露,北京在国际水文组织单方面为宾汉隆起的五个海底地物命名。一些人担心,为菲律宾专属经济区内的地物命名,可能会成为日后中国更加理直气壮地宣示主权的前奏。事件的披露引发了对杜特尔特政府默许中国一步步扩大海上存在的新一波批评,批评者包括一位著名的参议员。

“菲律宾隆起,或者说宾汉隆起,是属于我们的,”杜特尔特在家乡达沃市的一次高调演讲中宣布。该演讲旨在平息公众对这一问题的反感。总统发言人哈里·罗克表示,政府将“反对并拒绝承认中国对位于菲律宾隆起的部分海底地物的命名”。

为进一步证明自己爱国,杜特尔特把这一海底高原重新命名为“菲律宾隆起”,这是对国内民族主义游说团体的让步。总统还指示菲律宾海军更好地保护这一地区,建立在宾汉隆起更永久的存在。

杜特尔特还对向包括来自中国的外国实体发放海洋科考许可施加了新的限制。而菲律宾也对中国在南沙群岛隐然成形的庞大军事基地与设施网络感到不安。一些菲律宾官员称,这有悖中国之前不会将争端军事化的承诺。

预计菲律宾会在该地区加强设防,此举可能惹恼中国。国防部长洛伦扎纳向作者证实,今年晚些时候,菲律宾将升级在中业岛的简易机场和军事设施。菲律宾控制的这个岛屿是南沙群岛第二大自然地物,而中国声称对整个南沙岛礁都拥有主权。

由于北京的海上胃口不断加大,中国与菲律宾新近的和解开始面临危险,菲律宾军方与大众对菲中关系的升温也依然深表怀疑。