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特朗普中国之行展望

2017-10-18
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美国总统唐纳德•特朗普将于今年11月访华。这是他亚洲之行的一部分,此行还包括参加美国-东盟峰会。访问中,特朗普及其随从有可能敦促习近平进一步对朝鲜施压,并解决美国的一些贸易关切。这些努力能取得多大成功尚有待观察。特朗普与国务卿雷克斯·蒂勒森的紧张关系也许让问题复杂化,而史蒂夫·班农最近访华的目的仍不明了。无论如何,这次访问将是特朗普政府任内美中关系面临的一次重要考验。

尽管特朗普在竞选活动中大肆抨击中国,但美中关系迄今为止相当平静。对付中国,似乎已排在处理(或胡乱处理)国内危机和与伊朗、朝鲜等实力较弱国家的国际争端之后。特朗普上台似乎打断——也许只是暂时——奥巴马时期美中紧张关系不断加剧的势头。虽然美国仍继续其在南海的“航行自由行动”,但媒体的关注似已减少。总体上说,美中表面相安无事是特朗普政府到目前为止罕见的积极进展之一。

特朗普此行的主要焦点很可能是美国与朝鲜当前的核导计划争端。与以往一样,美国将寻求中国的帮助,迫使朝鲜放弃一部分武器发展计划。随着中韩关系改善,朝鲜不再如往日那样是重要的战略砝码,中国政府已表现出对朝鲜的态度日渐失去耐心。虽然中国不太可能满足美方所有要求,但中国敦促朝鲜对美国政府作出某种让步将不足为奇。

此次访问的另一个重点是贸易关系。特朗普大选前有关与中国“糟糕的贸易协定”的言论在选举后收敛不少,但他的政府也许仍打算寻求某些可以向国内观众夸口胜利的让步。与在朝鲜问题上获得中国帮助相比,美中贸易关系的任何重大改变都要难得多。而眼下,史蒂夫·班农已经表示美国打贸易战的胃口不大。

特朗普自诩为谈判大师,他很可能在这两个问题上相互借用,换取让步。然而习近平是个精明的政治家,他似乎已经找到有效的办法来对付特朗普近乎幼稚的个性。因此特朗普对习近平不大可能占上风,重要的突破可能在其他美中官员谈判时出现。这些谈判的最终结果很大程度上取决于政府的利益。特朗普政府也许想借与朝鲜的冲突转移注意力,分散人们对他在国内不受欢迎的关注,或者它只单纯想限制朝鲜的军事能力。要密切观察此次访华的公开声明和政策变化,以确定特朗普政府对朝鲜的中期意图。

另一个有意思的地方是特朗普与他的国务卿关系冷淡。特朗普决定公开拆台自己的对朝谈判代表,似乎导致了两人之间的真正嫌隙。我不认为雷克斯·蒂勒森会干完他的国务卿任期,但即将辞职的传言是在特朗普访华前还是在访华后兑现,还有待观察。失去蒂勒森是对美国外交努力的沉重打击,特别是会失去对特朗普好战姿态的一个主要制衡。

最后还有史蒂夫·班农最近的访华。班农在香港的一个大型投资者会议上发表讲话,并与大权在握的政治局常委王岐山举行了闭门会谈。班农与白宫似乎仍关系密切,有可能充当着美中利益之间的非官方中介人。除了班农对中国更为和解的公开表态,他访华的目的以及与中国官员会晤的性质都无迹可寻。我们只能推测,美国相对于中国的实力长期下降,班农仍试图就美国政府对此作出的反应进行重新谈判。

即将到来的访问将是特朗普任内美中关系面临的一场重大考验。尽管美中关系基调不会出现太大变化,但在朝鲜和贸易这两大主要争议问题上的挫折或误解却完全可能让特朗普对中国和习近平感到失望。此次访问必须精心筹划,避免出现这种结果。不过,我们不应指望美中关系会以暂时的冰释前嫌代替当前力量消长过程中固有的长期利益冲突。分散国内注意力和友好的高尔夫之旅都已经做了,但长期的和平还需要真正的战略和解。