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扮演政客:蒂勒森的亚洲之行

2017-04-05
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“我本不想做这份工作。我也没有谋求这份工作。我妻子告诉我应当做。”这是美国现任国务卿、该国最高级别外交官雷克斯·蒂勒森的原话。特朗普政府因任命毫无政治或外交政策经验人士出任高级别官员而备受批评,同时国务院很多关键岗位人选依然空缺,此时蒂勒森的话无法令人振奋。

蒂勒森直言不讳的话语是针对他的首次亚洲之行,他会见了日本、韩国和中国领导人。虽然诸如共同利益、合作等话题无疑被谈及,但这些话题都被朝鲜持续不断核试验引发的地区紧张气氛所掩盖。

虽然蒂勒森此行任务明确,即处理朝鲜问题并安抚美国的地区盟友、重申美国对它们的安保承诺,但他或许已经给自己设置了兑现这些承诺的障碍。

任何控制朝鲜的计划都离不开中国的关键作用,但这位新国务卿早在提名被确认之前就和中国发生了冲撞。在国会山的提名听证会上,蒂勒森告诉参议院外交关系委员会,中国在南海的建岛活动“相当于俄罗斯吞并克里米亚”。

虽然中国在南海所作所为的合法性已经遭受了无数次质疑,甚至海牙常设仲裁法院也作出了对北京不利的判决,但蒂勒森将中国在无人居住、具地理战略意义岛屿上的建设活动,与吞并人口4500万的主权国家的领土行为相提并论,只能显示出他外交知识和经验的匮乏。

蒂勒森的想法还不仅如此,他认为“我们必须向中国释放明确信号,首先,建岛活动必须停止……其次,你们将不会被允许登上那些岛屿”。

北京自然不会温和对待蒂勒森的这番话,中国官方媒体发表了一系列文章批评蒂勒森。一些文章强调蒂勒森表现出“对中国毫不掩饰的敌意”,另一些称“除非华盛顿想在南海发动大规模战争,否则任何其他想阻止中国登上南海岛屿的作法都是愚蠢的”。北京的官方回应则试图降温,强调“中美关系是建立在'不对抗、不冲突、互惠互利、双赢合作'的基础上”。

但蒂勒森在亚洲之行期间发表了一些令人不安的言论,令事态进一步复杂化。在访问韩国首尔时,他明确表示针对朝鲜的所有选项都在考虑范畴内,包括军事打击。这导致中国敦促美国在朝鲜问题上保持“头脑冷静”,不要放弃以和平、外交方法解决问题的途径。当被追问美国如何界定何为针对朝鲜的军事打击时,蒂勒森却闪烁其词。

由于中国与朝鲜接壤,因此可以理解为何中国既担忧美国对朝鲜的处理方式,同时也鼓励华盛顿对所有可能的外交解决路径保持开放态度。首先,如果朝鲜未来核试验发生故障,中国肯定将受到波及。其次,中国敦促美国保持“头脑冷静”,不仅是因为中国在全球事务上支持新自由主义观念,同时更是出于对自身利益的保护。如果美国发动针对朝鲜的任何军事行动,中国将不得不面临进退维谷局面:一方面必须面对难民危机,另一方面还要面对来自朝鲜政治甚至军事上的强烈反应。

在可能发生的难民危机问题上,中国一直以来的政策是遣返越过边境的朝鲜人。如果大批躲避战火的难民涌入边境,中国政府将很难继续执行其遣返政策。此外,中国将受到国际社会对其人权记录的更强烈谴责。随着朝鲜与国际社会的对抗持续加剧,以更人道主义的方式对待朝鲜难民将更符合中国的自身利益,因为这将向世界展示中国不仅致力于和平崛起,同时也致力于更加融入国际事务。

其次,美国发动军事打击会迫使中国选边站队:或者加入美国,或者作为朝鲜唯一的盟友保护其政权,或者作壁上观。如果中国不介入不保护朝鲜政权,中国就非常有可能成为朝鲜日后军事报复的目标,当然前提是该政权在遭受美国军事打击后还存有军事实力。

在即将结束访问之际,蒂勒森似乎与北京外交官们达成了共识,双方都认为朝鲜的做法已经“达到了一个相当危险的程度”。蒂勒森与中国国家主席习近平重申了华盛顿和北京的承诺,双方将开展合作劝阻金正恩开发核武器并转而寻求改善人民生活。

话虽如此,但蒂勒森作为美国最高级别外交官,加之特朗普钟情“推特外交”而非传统外交,这样的组合令人不安。这不仅令美国,也让国际社会对美国将如何应对一个愈发充满挑衅情绪的危险的朝鲜充满疑虑。

针对朝鲜的制裁措施依然收效甚微,而“战略耐心”政策也似乎走到了尽头,无疑蒂勒森将发现自己很难应对这种状况,同时他可能进一步深陷数十年来困扰多届美国政府的最困难、最危险的外交难题之一。