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蒂勒森、特朗普与美中政策

2017-02-08

去年,唐纳德·特朗普惹尽争议,提名时任埃克森美孚CEO的雷克斯·蒂勒森出任国务卿。现在蒂勒森的提名已经获批,观察家们正拭目以待,看这位新任国务卿将如何适应自己的角色。蒂勒森是一位职业商人,但这并不意味着人们无法找到他将在国际舞台上如何表现的线索。事实上,他在埃克森美孚任职期间就进入有争议的国际水域进行了令人匪夷所思的冒险。

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《华尔街日报》指出,蒂勒森之前就曾卷入中国与南海邻国的纠纷。2009年,埃克森美孚与越南签署石油勘探生产协议,蒂勒森当时正是公司的CEO。对划分给埃克森的一些水下区块,中国和越南都声称拥有主权。2014年,中国钻井平台开始在有争议区域钻探,部分区块成为中越严重对峙的目标。在这种情况下作出交易决定,说明蒂勒森甘愿冒险,因为当存在潜在危险时,更谨慎的CEO会让公司放弃钻探作业。

同时,蒂勒森在他提名听证会上的发言表明,他对美中关系细节的了解相当外行。蒂勒森拙劣不堪地建议美国阻止中国接近南海有争议岛屿,毫无疑问,这种行动会被看成是战争行为。白宫和国务院不事声张地与这些言论划清界限,好让人们觉得,蒂勒森的表态并不反映美国的新政策,它只是一个缺乏经验的被提名人的危险的信口开河。我只想说,极高的风险容忍度,配上对亚洲地缘政治的浅薄无知,这对美中关系来说绝非好兆头。

虽然如此,蒂勒森并不会是美国对华政策的主要负责人。近年来总的趋势是行政机构的决策越来越集中,奥巴马政府就是以让大部分内阁部长只有很小的自我运作空间而著称。特朗普政府很可能让这种趋势继续下去。有报道说,蒂勒森甚至没有被告知极具争议的移民禁令,虽然应对不可避免的相关后果是国务院的职责。在现阶段,很难预料特朗普白宫的内部动态和宫廷政治将如何影响美国的对华政策。

如果我们想预测未来四年美国如何处理对华关系,更重要的是要研究政府利益和美国的总体利益。遗憾的是,看来政府确有动机挑起外交危机,转移人们对其国内失败的注意,除非它的支持率奇迹般攀升(没有大型恐怖袭击是不会发生的)。中国和伊朗是转移视线策略的两个显见目标,这意味着,无论美国长期战略利益如何,国内政治都会导致政府对中国采取攻击性行动。

有人说,在一些重要方面,美国的利益与特朗普政府的利益有很大偏离。如果认为美国的利益是阻止对贸易的妨害,确保亚太地区的和平与稳定,那么特朗普鼓励对中国进行挑衅便与这一利益背道而驰。政府失却优雅,拒绝遵守最基本的外交礼节,很可能削弱美国在该地区的意识形态盟主地位。这些事实无疑深深困扰着布鲁金斯学会的自由派外交政策专家们。

总之,华盛顿的气氛这些年已逐渐向支持与中国对抗倾斜。像美国这样的衰落中大国,如果不想移交权力,那它就有充分动机,宜早不宜迟地对付正在崛起的挑战者。中国的军力和国际影响力逐年增加,美国军事规划人员对这一事实心知肚明,美国外交政策精英中很少有人(就算有也不多)愿意不战而放弃美国在亚洲的霸权。

特朗普的好战也并非完全背离其前任政府,它改变的只是语气,而不是根本立场。奥巴马政府在台湾问题上没有采取激进态度,但经过布什时代的相对平静后,正是奥巴马的白宫重新挑起与中国的安全竞争。人们应该记得,特朗普的对手希拉里·克林顿就是美国亚太“强势”政策出色的建筑师之一。一个右翼小丑晋身总统,似乎也不会彻底扭转美中关系恶化的已有趋势。

不过,有两个重要因素在变。第一是对合法性的感知。唐纳德·特朗普好斗的幼童般举止很可能激怒并疏远美国的盟友。对许多盟友来说,继续与美国合作是出于巨大的物质刺激,但被特朗普欺负和羞辱的感觉,会导致其国内出现抵制美国利益的压力。在最近与澳大利亚总理马尔科姆·特恩布尔的一次外交通话中,特朗普的幼稚行为惹来人们的不满。在亚太地区外,欧洲理事会主席唐纳德·图斯克称特朗普的美国是欧洲的威胁成了头条新闻。这些都反映出外交气氛的潜在变化,它让一些领导人很难公开支持美国的政策。

第二是美俄关系可能解冻。据报道,雷克斯·蒂勒森与普京私交不错,他在处理美俄关系上可能扮演重要角色。美国已经放松了对俄罗斯的某些制裁,特朗普毫不掩饰他对普京的崇拜和在叙利亚与俄罗斯合作的愿望。这些问题会遇到巨大的内部阻力,包括来自中情局这类权力机构。然而,美俄关系解冻会给中国带来巨大风险。奥巴马时期美国同时与俄中两国作对,促使这两国彼此走近,但美俄关系的缓和将破坏这种关系。众所周知,三极是不稳的,总是存在明显诱因让两个大国联合起来对抗第三方。

所以,特朗普出任总统既给中国带来风险,也带来机遇。风险可能相当大,特朗普政府有可能挑起转移视线的危机,给美中两国带来无法挽回的伤害。今后十年,一场军事对抗有可能让美国在亚洲的霸权地位终结。但眼下,中国也许将卷入一场消耗性的旷日持久的对抗,任何一方取得真正胜利都希望渺茫。另一方面,中国也面临实实在在的机会。中国政府有机会展示自己的成熟,让自己表现得像一个更可靠的地区安全守护者。特朗普的举止,美国国内的不稳,美国让事态升级,都会加持这一看法。如果中国能避免与美国直接发生冲突,那么它可能发现,对中国地区作用的重估会比任何人的想象都来得更早。