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经济纽带不是美中关系保护伞

2017-01-13

全世界分析人士担心的前景是,一旦唐纳德·特朗普就任下届美国总统,中美两国之间的紧张可能加剧。特朗普给这些担忧火上浇油,他接听了台湾总统蔡英文打来的祝贺电话。进行这次通话的特朗普违背了30多年来严格的既定协议。自从1979年美国把对中华民国(在台湾的非共产党残余政权的正式名称)的外交承认转向北京共产党政权以来,美台总统之间从未有过官方接触。

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不过,中方反应惊人地克制。北京正式提出外交抗议,但中国官员的表现似乎告诉人们,特朗普也许是还没有完全意识到台湾问题的微妙所在。

对长期观察美中关系的人来说,这种表演并不陌生。抨击中国常常是美国大选中的一个主要特色,例如比尔·克林顿就痛骂“北京屠夫”,借以批评老布什总统对天安门广场流血事件及后续事件的处理。而等到克林顿上台后,美国对华政策的实质内容并没有出现多少变化。

人们曾经的期望也是如此,虽然特朗普在大选中一直谴责北京的贸易行为和汇率操纵。与蔡英文通话略略动摇了人们那些自以为是的假设,但只是略略而已。不管怎样,中美仍是重要的经济合作伙伴,双边贸易数据也证实了这一关系的重要性。2015年美国对华出口总额为1160.72亿美元,从中国的进口达4832.44亿美元。况且,中国还是美国政府的第二大海外债权人,持有超过1.157万亿美元的美国国债。

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但人们不能夸大这种大规模关系的重要性,认为它能约束任何一方的草率行动。无论中国还是美国自然都不希望与重要的经济伙伴对抗,但我们也应注意到经济联系作为抑制因素的局限性。1914年,德国和法国都是对方的主要贸易伙伴,但这并未阻止它们走向战争,并造成远远超过任何实质性争议重要性的巨大破坏。

这是因为战略考量膨胀了,民族自豪感压倒了理性的经济斟酌。类似的事情今天也可能发生,但即将上台的特朗普政府似乎对危险浑然不觉。譬如,与蔡英文通话后,特朗普阵营把她称为“台湾总统”,而不是官方头衔“中华民国总统”,这让事情变得更糟。中国官方对两个头衔都不喜欢,但前一个确实让他们愤怒了,因为它给人的印象是特朗普接受了台湾极端分裂势力的话语。

此后不久,特朗普的幕僚史蒂芬·摩尔让紧张进一步加剧。他说,要是中国官员不喜欢特朗普与台湾领导人对话,那就“去他们的”。

特朗普自己不久后也火上浇油。在接爱福克斯新闻采访时,他直截了当宣称美国不受曾经指导历届政府的“一个中国”政策的约束。他指责北京在朝鲜核问题上毫无帮助、一贯贸易行为不公、操纵人民币汇率坑美国制造商,并在南海提出过分的领土要求。特朗普称,由于这些行为,美国不应认为自己有义务承认“一个中国”政策。他还暗示台湾地位问题对华盛顿来说或可成为一个有价值的筹码。

中国这次的反应则更加不祥。中国驻美大使崔天凯警告说,领土主权问题不是讨价还价的筹码,没有中国政府会如此看待这个问题。虽然这一立场也适用于其他,包括北京在东海和南海的领土主张,但它尤其针对的是台湾的地位问题。

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上世纪70年代初理查德·尼克松和亨利·基辛格精心谋划两国和解以来,第一次有位即将上任的总统似乎想把大选中抨击中国的言论变成实际政策。看来特朗普一些鹰派顾问的态度是,美国只要表现出“足够的决心”,哪怕在台湾这种极度敏感问题上,北京也一定会退缩。按这一美好情形,经济关系还会持续,只不过将对美国更加有利。

也许他们是对的。但是,考虑到其中的民族主义情绪,更别说中国卧榻旁的战略/军事利益,即使在东海和南海这样的问题上,北京也决无退缩可能,在台湾问题上中国官方和中国人民更不会这么做。特朗普和他的顾问们正在铤而走险,两国眼下的经济关系也许并不足以把他们从愚蠢中拯救出来。