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分裂的欧洲是否对中国有利

2016-06-30

多年来在欧盟内,英国就像是中国的贵妇犬。由于渴望让伦敦城成为中国的首选金融中心,英国政府竭力取悦中国领导层:从让皇室成员时刻陪伴来访的中国国家主席,到不遗余力地在布鲁塞尔为中国游说更好的贸易政策。不出意料的是,对于欧中自由贸易协议、中国领导下的亚投行、给予中国市场经济地位,英国都是主要的支持者之一,尽管这些让美国感到不快。

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当中国最亲密的盟友退出欧盟时,中国是否会向欧盟靠拢?(路透社)

中国与英国关系密切,特别是在经济领域。今年春天,伦敦成为人民币海外第二大结算中心,把巴黎和法兰克福远远抛在后面。英国是中国对欧洲直接投资的第一大目的地,绝大多数资本投入了房地产市场和港口。一个标志性项目是中国参与欣克利核电站,占300亿美元项目投资的三分之一。中国公司介入如此战略性的领域,在欧洲还是首例。

如果英国脱欧成为现实,英国将不再是中国对欧决策中的棋子。幸运的是,中国用不了多久就会找到新的首选伙伴。德国一直热衷于与中国保持密切关系,同时中国成功引起了东欧国家加强对华合作的兴致。事实上,整个欧盟是如此支离破碎,中国可以毫不费力地利用其内部矛盾。中国面临的主要挑战其实是欧盟机构,即欧洲议会和欧盟委员会。

与各成员国政府更看重与中国领导人合影、获得中国贷款等短期利益不同,欧盟委员会的评判面显然更广。情势并不乐观。尽管中国十年来一直承诺解决贸易逆差问题,但欧洲对华贸易逆差仍达1000亿欧元左右。在第三方市场,欧洲企业遭遇中国公司更为激烈的竞争。同时,欧盟委员会领导层明白,如果民粹派政客批评它无所事事并向中国出卖欧洲利益,那么公众对欧洲一体化的支持会进一步下降。

欧洲议会也一样。欧洲议会的妙处在于它可以让不同政治集团和国家结为同盟,这使它能够超越国家政府领导人的短视,拒绝给中国市场经济地位和春季的关键性投票就是一例。欧洲议会的决绝确实让中国大吃一惊。它还开展后续研究,评估中国产业政策对欧洲贸易的影响,这类报告肯定会影响未来的争议进程。

欧盟与中国的关系似乎是红脸白脸,成员国唱红脸,布鲁塞尔则比较苛刻,特别是在贸易方面。英国脱欧短期内不会影响这一情况。中长期看,对所谓中国不公平竞争不满的上升是否会影响德国的态度,还有待观察。德国产业界要求政府采取更强硬对华政策的压力在增加,如果德国转变,法国、意大利等有重商主义倾向的国家很可能跟进。在这种情况下,中国肯定会怀念英国,怀念在欧洲多疑的产业部门和亲华的金融服务业之间进行平衡的机会。但这首先取决于其他主要成员国将会怎么做。

无论有没有英国,欧洲都处在十字路口。其内部的不确定性和经济问题很可能催生更强硬的贸易政策,特别是民族主义政党迫使政府保护就业,而政府让欧盟委员会和欧洲议会有更大空间制定并实施这类政策的话。有关市场地位的讨论将于今年秋季结束,这是一场考验。中国肯定不会轻易得到市场经济地位。中国反应激烈并采取反制措施的话,可能会使双方产生隔阖,中国的报复也会让成员国更团结。

但也可能欧洲分裂的加剧使制定一致的对华政策愈加困难。一个分裂的欧洲会加强中国的地位,现在中国与俄罗斯关系不错,与美国的关系按中国说法是处于可控状态。欧洲的退场可能引发欧亚大陆地缘政治变化,中国尽管困难重重,但仍会比其他国家获得更多权力,在大陆中心巩固其影响力,而欧亚周边的中东、南亚和东南亚将受到挤压。

这或许预示着全球的权力平衡出现历史性转变。这样一来,不考虑其他大的政治较量的话(即对欧亚大陆影响力的争夺),欧盟的未来便无从处理。而现在看,中国占了上风。