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  • 邹思云 巴黎政治大学、北京大学硕士研究生

“数字丝绸之路”能否推动疫情后的经济复苏

2020-08-26
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新冠疫情加快了全球向数字经济的转型,而中国科技公司在其中发挥着引领潮流的作用。“数字丝绸之路”于2015年首次被提出,它是中国“一带一路”倡议的组成部分,该倡议呼吁中国企业在“一带一路”沿线国家扩大数字基础设施建设,扩大它们在当地的信息通信技术市场份额。官方表示,这么做的目的是改善高速互联网接入,降低国际电子商务的市场壁垒,缩小数字鸿沟。也因此,“数字丝绸之路”被标榜为推动全球经济复苏的一个强有力措施。

虽然中国数字技术企业在海外商业扩张的主要驱动力仍然是利润,但中国政府的目标是维持研发投入和对关键领域的支持,以确保技术自立,在2050年之前获得网络超级大国的地位。所以,公共部门和私营部门在经济和地缘政治领域的目标是统一的,这使“数字丝绸之路”占据了中国应对国内外新冠疫情影响的中心位置。

应用于智慧城市的电信、电子商务等创新技术项目受益明显。今年5月,中国总理李克强承诺,要加快建设5G网络和数据中心等“新基础设施”。海通证券的一份报告预测,未来五年,中国的新基础设施投资总额将达17.5万亿元人民币(合2.47万亿美元),平均每年约3万亿元人民币。新基础设施“狂潮”将给“一带一路”沿线国家政府和企业带来溢出收益,这些国家通常从中国国有银行获得低息软贷款,用来购买中国的科技产品。

固然,最近西方针对中国电信巨头华为动作频频,美国实施制裁,英国撤销了其5G决定,但通往欧亚大陆其他国家的大门尚未关闭。欧洲、中东和非洲是华为在中国以外的最大市场,其次是亚太地区。为了展示对欧洲的承诺,华为最近宣布了在法国设立一家2.2亿美元生产厂的计划。该工厂将雇用500名新员工,为欧洲市场生产4G和5G设备,每年的直接经济活动贡献预计将达12亿美元。

中国电信企业还忙着铺设光缆,以改善发展中国家的互联网连接。中巴光纤项目二期已于2020年7月投入运营,该项目耗资4400万美元,历时两年完成,资金主要来自中国进出口银行。巴基斯坦政府对数字化产生的经济利益感到兴奋,更不要说项目还带来用户付费收入。

尽管欧盟和其他国家加大了监管审查力度,但华为今年头两个月仍签署了90份新合同,其中一半以上在欧洲。确实,在安全问题可控或缺少更廉价替代品的地区,低成本的5G网络是受欢迎的,尤其是在新兴和发展中市场。

与此同时,中国领先的互联网公司正在数字化程度较高的东南亚和南亚地区扩展电子商务和移动支付服务。阿里巴巴一直在泰国、马来西亚、印度尼西亚和新加坡等重要市场兴建物流中心,其并购活动则侧重于与当地企业合作,以加速整合,当地政府越来越多地建立电子商务自贸区,也形成对这一经营战略的支持。跨境电子商务是中国“互联网+”战略的重要组成部分,该战略认为,网上销售是促进消费和参与区域价值链(尤其对中小企业和农民来说)的有效途径。

由中国主要电子支付服务提供商支付宝和微信支付推动的金融科技项目,使消费市场得到了进一步帮助。阿里巴巴的子公司蚂蚁金服遵循与电子商务业务类似的策略,在海外一些市场收购金融科技公司的股份,如菲律宾的Mynt、马来西亚的Touch 'n Go和印度的PayTM,以扩大规模。

项目活动的另一个领域是智慧城市建设,重点是城市管理、电子政务和公共交通等。华为和浪潮集团是非洲、南亚和中亚国家智慧城市解决方案的最重要提供商。这些项目通常由国家贷款资助,利用大数据、云计算和人工智能技术,来改善城市地区提供的服务和安全。批评人士称,中国的面部识别和监控技术帮助威权政府监视政治对手,镇压社会动荡。而另一方面,就像在赞比亚,通过征收交通罚款或采用智能税收系统,数字监控也为政府提供了潜在的收入来源。

运用高科技可以帮助发展中国家大步跨向未来,在生产率提高的同时,犯罪和腐败减少,学习质量提高,医疗保健的供给有改善。阿里巴巴已经开始提供云服务,模拟地区新冠疫情,连接卫生专业人员,分享控制冠状病毒传播的最佳做法。然而,围绕数据隐私和数据流控制的问题仍没有得到解决。在这方面,中国2017年的国家网络安全法未能给人以信心。

尽管5G竞赛和中国监控设备销售往往占据新闻头条,但是,信息通信技术对经济增长和发展的重要性不应被忽视。对数字基础设施的投资可以增加需求和就业,有助于实现经济的复苏,并通过提高生产率和商品与服务贸易,帮助实现经济转型。虽然在短期内,信息通信技术投资对整体GDP的影响不大,但从中长期来看,其乘数效应却相当可观,因为它释放了数字经济中的新兴产业。新冠疫情凸显了数字联通对经济增长和抗风险能力的重要性,何况,中国企业不仅具有竞争力,而且愿意并有能力在被忽视的市场为数字化发展提供资金。所以,在评估中国“数字丝绸之路”带来的机遇时,我们需要在经济潜力和安全考虑之间寻找一种平衡。