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迎接2021年东京奥运会

2020-04-07
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随着全球性新冠病毒危机迅速升级,日本首相安倍晋三不得不接受一个严峻的现实,他本周明智地主动知会日本国会,称东京夏季奥林匹克运动会或许需要重新安排日程。最终,他与国际奥委会达成共识,决定将东京奥运会推迟至2021年(国际奥委会花了四周时间来决定如何应对)。

直到最近安倍都迟迟不愿推迟奥运会,这也是情有可原的。长久以来,2020东京奥运会和残奥会一直被视为日本向世界展示它如何从2011年毁灭性地震、海啸及核泄漏打击中恢复的良机,同时也向那些通常抱怀疑态度的外来者展示日本的多样性和开放性。推迟或取消奥运会将导致巨大的——同时也是代价高昂的——失望。

然而,前一种假定已经被推翻。问题并不是日本方面缺乏准备。自3月2日关闭所有学校后,日本政府已经开始探讨在始于4月的新学年重新开放学校的计划,各大学也正在制定类似计划。虽然围绕重新开放这些设施是否明智存在激烈争论,但事实是,日本仅有1140例新冠确诊病例,截至3月24日也只有42例死亡。与其他幅员辽阔、人口众多的国家相比,日本在控制疫情方面已经算是相当成功了。

相反,现在的问题是世界其他地方的人们将无法参加奥运会,无论是作为参赛选手,还是赛事观众。距离原定7月24日举行的奥运会开幕式还有不到四个月的时间,疫情打乱了运动员的训练计划和最后的准备工作,以及各国家队的资格赛进程。此外,赴日参赛的数千名运动员和他们的后勤团队也不太可能全员都不会携带病毒。再加上来日本观赛的观众,这几乎具备了新一场疫情爆发的所有条件。

基于以上这些原因,2020东京奥运会已经无法实现了。从政治层面上看,当发生一些无法避免的事态时,越早接受现实,将叙事权掌握在自己手中,就会变得越容易,让一切看起来作出这种决定不仅是你的想法,同时决定本身也是一件好事。考虑到日本的情况,重新制定奥运会赛程不失为好事一桩。若不这样做,要么在种种批判中主办一届缩水的、准备不足的、参与度低的奥运会,要么被别人强迫取消或推迟。

新冠危机可以成为安倍最后的机会来夯实自身的政治遗产。在国际奥委会得出结论之前(也在其他国家宣布抵制奥运会,从而迫使他作出这个决定之前)提议推迟奥运会,安倍展示了自身政治家及负责任的国际领袖形象。推迟一场定义上的全球赛事必然被视为展示国际团结的举动,即便日本继续推进重开学校和其他机构的计划,安倍也可以说:“我们正在作出牺牲,这样世界才能更迅速地战胜疫情。”

更妙的是,推迟奥运会实际上也算不得什么牺牲,因为这一决定只是最大程度上利用了一个糟糕局面。目前,任何在2020年举办的赛事——哪怕是在2020年后半年——都会令人尴尬地以失败告终。当奥运会被推迟到明年举行,可能远会有更多的参赛者和观赛者前往日本,那时的人们将再次愿意出行。

可以肯定的是,鉴于重新制定赛程带来的开销,2021年东京奥运会和残奥会或许无法像2020年奥运会预期的那样给日本带来财政收益。这种预期现在看来已经完全无法实现了。因此,展望未来符合每个人的利益。日本明年有机会可以主办一场出色的赛事,不仅欢庆自身从疫情中恢复,同时也欢庆世界重回正常。

通过现在主动推迟奥运会,安倍——以及东京都知事小池百合子——为世界树立了榜样,将日本置于全球从新冠病毒危机中恢复的前沿。推迟奥运会传递出当下团结一心的讯息,同时也给未来带来了希望。全世界的人们现在可以期待秉承运动竞争、追求人类卓越精神而重新欢聚的时刻。推迟举办奥运会不仅是正确的选择,也符合日本自身的利益。

全文翻译自报业辛迪加(Project Syndicate),原文标题“Toward a 2021 Tokyo Olympics”(2020)