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从厄瓜多尔到吉尔吉斯斯坦:一个悄无声息的中国数字“一带一路”故事

2019-12-17
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后苏联时代中亚地区的一个多山的小共和国,与一个被太平洋、亚马逊丛林和安第斯山脉环绕的南美国家,它们之间的联系并不像看上去那么含糊不清。这个谜题的答案,也许与常识相反,就是“中国”。虽然今天的新闻头条更多地聚焦在中美5G竞赛和技术冷战上,但中亚却讲述着(或者并未说出)一个悄无声息的故事。

在吉尔吉斯斯坦的比什凯克,一个配备了闭路电视监控系统和面部识别设备的新警察指挥中心于本月启用。据称,面部识别技术是免费提供给吉尔吉斯斯坦的。现阶段在这个首都将全城安装60个闭路电视监控系统,其中20个配有面部识别技术,所有软硬件都由中国电子进出口总公司提供。

中国电子进出口总公司是一家国有企业,获中国政府授权为国外市场提供内部防范与安全电子解决方案。其产品涵盖范围从道路交通解决方案和太阳能发电设备,到无人机、雷达和航空管理系统。该公司在斯里兰卡、委内瑞拉、巴西、玻利维亚、秘鲁、缅甸、老挝、安哥拉、阿尔及利亚和埃塞俄比亚都有代表处,在欧亚大陆它的办公室设在莫斯科。

吉尔吉斯斯坦与厄瓜多尔进行比较的更大切题之处,在于厄瓜多尔有约1600万人口,街头帮派文化盛行,一度是世界上最危险的国家。但自从2008年以来,厄瓜多尔的故意杀人率持续下降,有报道说凶杀率已经从2008年的每十万人18起,下降到2018年的5.7起。是什么让受犯罪困扰的厄瓜多尔,摇身一变成为国际游客新的热门目的地呢?目前并没有明确答案。一些观察人士认为,原因是那些团伙已经合法化,并且被允许参加社会活动。另一些人则认为是由于有了新宪法和新刑法。

尽管如此,相关讨论还经常提到中国,以及它对打击厄瓜多尔街头犯罪所发挥的作用,特别是中国提供的技术解决方案。2016年11月,厄瓜多尔引进了紧急情况反应与监控系统——“综合安全服务ECU911”。虽然该系统究竟是免费,还是贷款计划的一部分,各方有不同说法,但它对提高应急服务的质量是至关重要的。在厄瓜多尔全国,该系统有4145个摄像头和16个响应中心,它们与国家安全和救灾部门相连。它甚至还有主动定位程序,用于在救援或警方行动中跟踪移动设备。为厄瓜多尔提供所有软硬件的,也是中国电子进出口总公司。

很显然,除了逐渐成为中亚地区主要的经济和发展合作伙伴以外,中国更着重于提升自己在该地区的独家监控系统供应商地位。就在不久前它宣布,华为和中信国安信息科技计划投资3亿美元给乌兹别克斯坦的“安全城市”项目,这一项目包括用面部识别设备升级塔什干现有的闭路电视监控系统。几年前华为也曾尝试参与比什凯克的“安全城市”项目,但投资协议最后泡汤了。塔吉克斯坦的“安全城市”项目从2013年开始运作,中国提供了2000多万美元贷款,其建成有华为的帮助。

不过,中国为什么如此热心在中亚和其他地区投资推广监控技术、人工智能、蜂窝网络、跨境光缆、数据中心和卫星导航系统呢?问题的答案可能并不像看上去那么简单。

厄瓜多尔和吉尔吉斯斯坦都发现自己越来越依赖中国的贷款。2005年至2018年间,厄瓜多尔向中国国家开发银行和中国进出口银行借贷近184亿美元,用于为大型基础设施项目筹资。其中一个项目是价值22.4亿美元的科卡科多-辛克莱水电站,它的年发电能力预计为87.34亿千瓦时。这本应是厄瓜多尔历史上最大的基础设施项目,不过很快就成为最大的尴尬。不仅大坝建在了一座活火山附近,对大坝所需水资源也没有做初步分析,而且,由于中国承包商使用质量不合格的原材料,大坝已经出现7000多处裂缝。

吉尔吉斯斯坦也发现类似的情况。到2018年3月,吉尔吉斯斯坦的外债为39亿美元,其中欠中国进出口银行近17亿美元。优惠贷款被用来投资输电线路、道路和发电厂建设。其中一个项目是3.86亿美元的比什凯克热电厂现代化改造。然而,发电厂在第一个冬天就出了故障,这导致了对故障原因的调查,随后,包括两名前总理在内的一些吉尔吉斯斯坦高官因涉嫌贪污被逮捕。

所以我们不禁要问,中国愿意向外国提供监控系统,是不是想把它作为一种便捷有效的解决手段,用来保护中国在这些自己无法更直接安全介入的地区的投资?又或者,就拿吉尔吉斯斯坦来说,中国更在乎的是不是其动荡省份新疆的安全问题呢?长期以来,北京一直担心阿富汗和中亚地区被激进的伊斯兰分子用来培植新疆的不稳定势力。因此向中亚国家提供监控“赠品”,也许只是想获得该地区居民的个人数据。

无论如何,了解中国数字技术“走出去”究竟意味着什么,对中国的近邻和远邻来说都是迫在眉睫的事。“一带一路”倡议自从2013年启动以来,地域范围急剧扩大,涉及到110多个国家。而且重建的丝绸之路也不再仅仅是陆路或海路,中国还致力于用数字“一带一路”连接远近国家。就像中国政府发布的白皮书建议的,打造“信息丝绸之路”是“一带一路”框架下的合作重点之一。

对“数字丝绸之路”论述的增多,只能说明中国“一带一路”倡议的新变化即将成为现实。正如中国国家主席习近平在2017年“一带一路”论坛开幕式上阐述的,“一带一路”沿线国家要加强在人工智能、纳米技术、量子计算、云计算、智慧城市、大数据等领域的合作,以推进创新驱动发展。此前,中国国务院还发布了有关国家信息化的五年规划,鼓励中国科技企业全面参与打造新的所谓“网上丝绸之路”。

随着“数字丝绸之路”或“网上丝绸之路”的推出,“一带一路”的目标是否更在于推广中国国内安全模式呢?中国国家信用管理体系——“社会信用体系”已经被人称为“奥威尔式的噩梦”。据估计,中国本身就是世界上最大的监控市场,全国截至2016年共安装了近1.76亿个摄像头,2017年颁发了530个与照片和视频监控有关的专利证书。换句话说,北京真的是围绕着命运共同体理念,在网络空间团结它的邻国吗?毕竟,因为降低了厄瓜多尔的犯罪率,中国的安全解决方案确实受到推崇,但我们距离21世纪新型数字专制仅一步之遥的风险也相当高。正如奥威尔写的:“4月间,天气寒冷晴朗,钟敲了13下。” 嘀嗒、嘀嗒。