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【热点话题】:贸易战 朝鲜问题 脱钩
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  • 宿景祥 中国现代国际关系研究院研究员

特朗普做了正确选择

2019-10-30
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中美两国在第13轮贸易谈判中终于达成“第一阶段协议”。根据特朗普总统10月11日在白宫发布会上的说明,中美“第一阶段协议”要点有二:一是美国取消原定将中国商品关税从25%提高到30%的计划;二是中国同意购买400至500亿美元的美国农产品。

按计划,双方贸易谈判代表还要进一步协商,将协议具体内容形成文件后,由两国领导人在11月16-17日出席智利亚太经合组织峰会期间正式签署。各方面的迹象都表明,目前中美双方合作进展顺利,两国长达一年半之久的贸易战已经缓和。

中美贸易战起自2017年8月,当时美国贸易代表办公室发布了一份初步报告,认为“中国制造2025”计划可能使中国在5G、人工智能、网络安全等下一代技术领域超过美国。2018年3月,美国贸易代表办公室发布了第二份报告,总结并证实了第一份报告的内容,即中国未来十年的技术发展计划对美国全球经济和军事霸权构成根本性挑战。随后,特朗普总统签署行政备忘录,对500亿美元的中国商品征收关税,开启了对中国的贸易战。

2018年5月,中美两国贸易谈判代表达成了一项临时协议,但被特朗普总统否决。据美国媒体透露,中国当时就已同意增加购买美国农产品。此后中国也反复重申这一立场,但美方一直不为所动,因为这并不是美国的真正目标。美国的意图是利用贸易问题,迫使中国在知识产权、技术转让、企业补贴、产业政策等方面做出根本性让步,从而遏止中国的高技术产业发展。

此后,中美两国贸易代表经过多次谈判,美方层层加码,不断提高要价,企图迫使中国屈服,签订“城下之盟”。直到第13轮谈判之前,特朗普总统还在强调,他不会接受部分协议,而是要全面的“大协议”(big deal)。但最终特朗普总统还是接受了中国的提议,这些本是中国去年5月就已经答应了的。

特朗普总统之所以转变立场,应与几个因素有关。首先,美国国内政治形势极其险恶,民主党阵营为了赢得明年总统大选,正在秘密搜集证据,试图弹劾特朗普。特朗普需要暂时停止对中国的贸易战,以便有更多的精力来应对民主党。

此外,美国农业部门对特朗普贸易政策的不满加剧。受中美贸易战的影响,2018年已有不少于1.2万个美国农场破产,估计今年的数目也不会少。虽然特朗普政府提供了280亿美元的农业补贴,但主要是用于大型农业综合企业,而不是最需要补贴的那些小农场主。美国农民已认识到,他们可能会永远失去中国这个最大的海外市场,因而强烈要求特朗普总统尽快解决与中国的贸易争端。

更重要的是,美国经济出现了很多不祥的预兆。货运量是反映美国经济情况的重要指标。7月份,美国境内卡车、铁路、航空和驳船的货运量比去年同期下降了5.9%,连续第八个月下降。其中,卡车运输业尤其不景气。今年6月,卡车货运量比去年同期下降了50%以上,运费下降了18.5%。由于货物运输不畅,运费收入大幅下降,今年头6个月约有640家货运公司破产,是一年前的三倍。

福特汽车公司发行的债券9月25日被穆迪从BBB级降为垃圾级,震动了美国金融界。目前BBB级债券占美国公司债券的50%以上,而在2008年危机开始时,这一比例仅为33%。这意味着,如果经济形势恶化,将有超过3万亿美元的公司债券面临降级垃圾级的风险,而10年前只有8000亿美元。许多经济专家预测,如果美国经济形势继续恶化,很有可能在2020年美国大选之前发生一场大规模的金融危机。

无论从那个方面看,特朗普总统做出暂时中止中美贸易战的决定都是非常明智的。这一决定若能扭转美国经济形势,也将有助于他明年的竞选连任。