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  • 钟伟 北京师范大学教授

贸易战如何伤害了中国民众?

2019-10-21
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2012年8月,以西方学者提出中美经济共同体(Chimerica)为标志,中美经济交往达到巅峰。此后至今双方渐行渐远,如果说美国“重返亚太”战略让中国感觉到了某种遏制的味道,那么2018年6月至今中美贸易争端铺天盖不断加码,则让中国民众受到了相当大的伤害。

第一,贸易不平衡不是利益的不平衡,企业家们希望有话好好说。尽管中美贸易呈现巨大的不平衡,但毕竟一笔笔贸易的发生是自愿的,不是强买强卖,所以中美贸易的不平衡,不等于双方利益巨大的不平衡。突然之间从关税到知识产权,再到强制技术转让等多个领域的冲突猛烈爆发,让中国企业群体愕然。企业家们觉得,双方在谈判桌前弄清贸易数据,找出冲突原因,理解利益诉求,审慎建立更平衡和更可持续的贸易规则框架,总比现在这种猛烈冲突对双方企业和民众更有利。

第二,贸易冲突使得中国最有活力的部门受到损害,并且该部门的主角是私营企业。粗略说来,中国对外贸易中民营企业、外资企业和国有企业的份额分别为50%,30%和20%,私营企业始终是中国外贸的绝对主角。由于加工贸易占比较大,中国在整个贸易增值链条中也不占据优势,因此贸易冲突意味着对原本最有活力的中国私营经济产生巨大冲击。加上从2016年至今,中国本就通过供给侧改革不断压缩制造业的低端产能,在这种“双击”下,中国私营经济和企业家挣钱很难,情绪比较低落。

第三,贸易战让不少中国制造业工人丢了饭碗,但并没有让更多美国工人找到饭碗。中国制造业的企业主们,在今天的中国已很难成为暴富阶层。看看胡润的中国富人排行榜单人们不难发现,占据榜单的是互联网企业巨头和地产巨头。同样地,中国制造业吸纳了约1.2亿工人,他们辛苦工作,但平均年薪不足8500美元。贸易冲突即便让中国工人丢了饭碗,这些薪酬微薄的工作也绝不可能回流到美国去。贸易冲突使得越来越多的产业工人不得不转身投向服务业谋生。

第四,尽管贸易战不是决定性因素,但它确实使中国经济增长放缓的压力更大了。从2010年第三季度以来,中国经济增长已从接近12%不断放缓,几乎打了对折。考虑到无论在GDP、外贸还是制造业规模上,美国及中国均处全球第一或第二的位置,这两个巨人的碰撞不可能不使双方乃至全球经济的不确定性激烈上升。中国制造业的全球占比接近1/4,每年制造业投资超过3万亿美元。贸易战使中国制造业受挫,外贸低迷尤其是进口萎缩,和则互利、战则双输的迹象日益明显。

第五,贸易战使中国民众对美国的亲近感受到严重挫折,疑虑情绪上升。中国过去200年的历史跌宕起伏,充满屈辱和抗争。时至今日,中国仍然是个人均GDP不足1万美元的发展中经济体。财富分配问题、环境污染问题等困扰着中国。中国民众不掩饰到美国投资、求学、购房和生活的偏好,也不吝对美国的认同和学习。如果美方将中国制造业的蓬勃发展归结为贸易、知识产权和技术转让等种种不端不公的行为所致,试图从贸易到技术、从投资到金融逐渐采取全面的对抗脱钩,而不是沟通谈判,那么美方的反复出拳会迫使中国民众不断加深忧虑:美国对我们到底是局限于利益争端的要钱?还是局限于“修昔底德陷阱”的要命?

中美双方的经济增长具有强烈的互补性,双方对维持全球治理的有效性和经济增长的可持续性都有决定性意义。中美是由贸易战而引发全面脱钩,还是双方展现智慧和远见,将影响至少16亿人的生活。我们正站在历史拐点上。