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  • 李峥 中国现代国际关系研究院美国所助理研究员

波音停飞事件对中美关系的启示

2019-04-08
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两架波音737 Max 8客机在不到五个月时间内接连出事,造成近350人死亡。飞行数据显示,两次事故有明显近似之处。外界认为事故或许与该型号客机的软件系统缺陷有关。在3月10日埃塞尔比亚航空公司坠机事故发生后不久,包括中国在内的多个国家宣布停飞737 Max 8客机,美国也最终加入其中。中国民航局已于3月21日起暂停颁发波音737 Max8的适航证,这意味着在充分消除疑虑前,该型客机无法进入中国市场。

中国航空管理部门将乘客安全优先作为处理原则,这种做法得到了一些国家的支持,也引起美国的质疑。一些美国媒体认为,中国停飞决定过于仓促,而暂停引进波音该机型或许是一种谈判策略。这些不符合实际的猜测使中美贸易谈判复杂化,可能引起两国都不希望看到的连锁反应。

此次事件涉及到一些中美关系新领域,带来一些值得深思的启示。首先,波音停飞事件体现出中美两国在航空安全问题上的不同标准。中国对于涉及人身安全的产品安全问题有着比较低的容忍度。一旦有足够的合理理由认定产品存在严重瑕疵,中国监管部门往往会立刻采取行动,避免隐患造成真正的灾难。气候、操作失误不足以解释两架同型号客机在短时间内出现坠机事故,设计缺陷是更有可能的原因。这种情况之前也曾出现。在2009年法航447号航班空难中,A330客机的皮托管设计缺陷就是事故发生的主要原因。外界猜测,波音737 Max可能也存在软件系统、感应系统的设计缺陷,从而让飞行员和飞机自动驾驶系统发生错误。美国则对航空安全有着更大的宽容度。在最终确认设计缺陷存在前,美国监管部门不愿过早做出决定。此次美国宣布加入停飞是在特朗普总统的直接命令下,即便如此,特朗普的决定也在美国国内引发了不同的声音。

中美两国的标准不同容易产生误解。美国不能理解中国对客机安全的高度敏感,不能理解中国的快速行动是为了避免民众对于航空安全的恐慌。一些中国民众也认为美国的反应迟缓是为了庇护本国企业,而不是一种专业性角度。这些误解会影响到两国对于这一事件的后续解决,中国监管部门再次允许引进该型号客机将面对更大的舆论阻力。

其次,这一事件体现出全球化产业链所带来的复杂安全问题。波音公司虽然是美国的企业,但其生产链遍布全球。波音客机有大量的设备和软件外包给第三方完成。有媒体称,此次存在安全隐患的软件系统可能是由外包的第三方完成,波音公司没有完全掌握其所存在的风险。

全球化无疑是推进全球经济发展的重要动力,但也让产品安全问题变得更加复杂。全球化产业链上的安全风险并不能简单用国别、价值观、是否符合西方市场经济标准来判断。这种安全隐患广泛存在,需要通过国际合作及专业性技术标准才能得以解决。美国以产业链安全隐患为理由,在美国市场封杀中国企业华为。然而,美国企业也同样存在类似的问题,甚至已经引起了灾难性的后果。

最后,该事件体现出自动化、人工智能所带来的安全风险。美国总统特朗普称,飞机正在变得更加复杂,飞机不再需要飞行员而是麻省理工学院的计算机专家。这些说法有些夸大,但也反应出一种新的趋势。波音737 Max客机是当今世界上最先进的大型客机之一,其技术进步主要体现在先进的控制和软件系统。飞机的研发者们希望运用更多的自动化和人工智能来让飞机变得更加安全,更加可靠。但实际上,这种愿望可能适得其反。

在新一轮科技革命中,各国制造业的主要方向是将人工智能引进产品,创造出更多更智能的家用电器、电子设备、汽车和飞机。但是,这种进步也将更多决定权交给了人工智能的黑箱,如果出现事故,调查人员也很难找到真正原因并做出修补。这些问题会削弱人工智能产品的可靠性,这是中美面临的共同问题。

此次中美经贸谈判中,两国的重点是解决贸易、知识产权等传统议题。但与此同时,两国也需要开启新的合作机制来解决上述这些新问题。航空安全事关重大,美国应当对波音存在的问题进行系统、全面、透明的调查,重建各国对该公司和美国制造的信任。中美两国也应当就如何处理类似的产品安全问题达成谅解,避免将问题政治化。