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中国5G进步及其对全球电信分化的影响

2019-03-22
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随着全世界正在为新的第五代(或称5G)通信技术部署做准备,中国作为设备供应商和全球系统标准制定者的作用日益凸显。然而,世界是否已经准备接受中国的参与?对中国技术动机的猜疑又是否会导致分化,让一些国家使用全能5G网络,而另一些国家使用“低配5G”呢?

5G网络的部署将彻底改变日常生活的许多方面。随着传输速度从4G的约70Mbps提升到5G的4.5Gbps,5g智能手机用户会发现从视频内容下载到手机游戏功能,所有的一切速度都加快了。而5G还会带来其他许多新的功能,比如无线虚拟现实、远程手术以及联网的智能汽车、工厂和住宅。

在5G网络的部署和试验方面,中国的移动运营商和智能手机制造商已经捷足先登,它们随着中国设备制造商在争夺全球5G蛋糕份额而占据了优势。例如,中国国内有媒体报道称,到2019年初,北京移动已经在中国首都运营一个5G基站,它的下载速度达2.8 Gbps,可以在数分钟之内向一个5G装置传输一部几个G的电影。该运营商还计划年底之前在北京五环路以内实现全面的5G覆盖。北京联通已于2018年在多个地点安装了多个5G基站,北京电信将在2019年北京国际VR/AR世界博览会上设立一个5G展馆,展示虚拟现实和车联网功能。

中国的智能手机制造商也在领跑5G手机销售。在2019年2月的巴塞罗那世界移动通信大会上,OPPO公司宣布将于2019年春季推出它的5G安卓手机,小米公司推出售价679美元的平价5G手机,并将于5月上市销售。全球电信设备领导者华为公司也不甘示弱,推出了据称下载速度可达4Gbps的可折叠5G Mate X智能手机。在中国以外,韩国三星公司也有可折叠的5G手机Galaxy Fold,不过它的售价高达1980美元。至于美国设计的智能手机,分析人析预计5G iPhone要到2020年才会上市。

早在2018年3月,美国政府的美国外国投资委员会发表一份报告,表达了美国对中国5G技术的迅速发展和中国有可能成为该领域主导力量的担忧。该委员会声称,华为拥有大约10%的5G必要专利,这些技术被纳入5G操作系统的国际公认标准后,持有者将获得丰厚的专利使用费。

据德国市场情报公司IPlytics统计,到2018年底,华为共有933项5G必要专利,数量仅次于三星的1166项。中国中兴公司排在第三位,拥有796项。中国媒体的一则报道称,到2019年2月,华为已经拥有最多5G专利,达1529项,该公司和中兴及其他两家中国公司总共拥有36%的5G专利。报告指出,美国公司只拥有14%的专利。然而,某些通信技术专利,比如美国高通公司拥有的那些专利,比其他专利更有价值,所以华为专利的绝对数量不一定会转化成不相称的利润。

甚至在5G技术出现之前,美国就怀疑华为是中国政府从事间谍活动的潜在入口。美国政府在2011年阻止华为收购位于加州的科技初创公司3Leaf Systems,在2018年初又迫使AT&T放弃在美国销售华为手机。这家中国公司去年12月引起了全球关注,它的首席财务官孟晚舟在加拿大被捕,原因是美国指控她合谋欺诈美国的银行,并违反了与伊朗进行商业往来的制裁令。

在美国带头禁止政府和政府的承包商使用华为、中兴和其他一些中国公司的大部分产品后,澳大利亚和新西兰也在2018年宣布不允许华为参与它们的5G网络建设。日本和英国的政府及电信运营商要么已经决定,要么正在考虑类似的禁令。然而,美国的盟友德国似乎更愿意允许华为参与新系统的构建,正如经济部长彼得·阿尔特迈尔2019年3月初指出的,德国在即将举行的5G竞标中“并不打算把任何公司排除在外”,包括华为公司。

与此同时,华为的竞争对手思科系统公司的CEO查克·罗宾斯建议各国政府不必担心华为主导5G技术,表示“当前全世界的基础设施是由来自欧洲、中国、美国等各地的通信设备商共同兴建的”。虽然华为在广域无线电技术和核心网络设备领域都有竞争力,但罗宾斯指出,“不会只有一家制造商”提供5G设备。甚至美国外国投资委员会2018年的报告也承认,美国在标准制定方面仍占据着主导地位。

尽管采取措施限制华为的渗透,但截至去年年底,华为已经签订了26份5G商业合同,向全球市场的基站发货量超过10000个。按照华为轮值董事长郭平的说法,“对于那些选择不与华为合作的5G市场来说,它们就像是没有球星参与的NBA比赛,比赛会进行,但缺乏技巧、天资和绝技”。

至于华为在美国市场的未来角色,3月初这家中国公司尝试了一种新策略来推动这件事。它起诉了美国政府,声称自己一直被当作安全威胁而受到了不公平的封杀。虽然诉讼成功的可能性很小,但华为对其设备安全可靠的公开坚持,可以巩固它在欧洲及全球其他发达和发展中市场已经建立起来的良好信誉。

所以,美国及其盟友与世界大部分国家将来有可能在5G领域出现分化。如果美国和少数发达国家把华为或其他制造商的“中国制”5G设备和智能手机拒之门外,那么,这些国家也许将不得不去适应一个缺少尖端技术所能提供的五花八门功能的网络。