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  • 吉密欧 英国《金融时报》亚洲版总编

美中贸易战:休战说明谁占上风

2018-12-11
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美中贸易战已经休战,但停火条款却显示出谁将在战事不可避免再起之时拥有主动权。

为换取美国不从1月1日起对中国出口美国的约一半商品征收更高关税,北京同意就一长串让步清单进行讨论,这些让步措施如果全面实施,将从根本上改变中国的制度性质。

根据白宫对唐纳德·特朗普和习近平在布宜诺斯艾利斯G20峰会期间举行的晚餐会的概述,中国同意短期内从美国购买“大量农产品、能源产品、工业品及其他产品”。中国还同意立即就“有关强制性技术转让、知识产权保护、非关税壁垒、网络入侵和网络剽窃、服务和农业的结构变革”开始谈判。

除了90天最后期限,美国没有提供任何东西。期限过后,如果特朗普先生对北京的让步不满意,美国将把2000亿美元中国输美商品的关税从10%提高到25%,正如它原打算在1月1日做的那样。

由于习先生几乎不可能实施、甚至不可能同意中国经济如此大范围的改革,到2019年2月底贸易战几乎肯定会卷土重来。

习近平确实为自己和步履维艰的中国经济赢得一些时间。他和他的同事一定希望特别检察官罗伯特·穆勒正在逼近他的猎物,或者90天结束的时候特朗普会为其他的事情分心。

一些批评人士质疑特朗普先生为什么同意就中国这种不确定的承诺休战。这种做法稀释了他当初通过加征贸易关税而一手创造出的筹码。

但是,通过休战和为谈判伙伴设置苛刻的条款,他可以同时显得既强硬又讲道理。这让特朗普得以安抚其政府中的那些人,如主张对中国更多宽容的财长史蒂文·姆努钦和国家经济委员会主任拉里·库德洛,同时又没有放弃任何东西——除了稍稍放缓打一场全面贸易战的势头。

市场松了一口气,特朗普先生在G20峰会期间会晤的多个国家领导人无疑也乐见他在贸易问题上更温和、更理性。

但在北京,即使被严格控制的中国官方媒体有此杜撰,也没有人幻想与美国的贸易战已经避免。

与白宫的声明形成鲜明对比,中国对布宜诺斯艾利斯会晤的官方总结没有提到90天期限和大多数美国要求中方做出的其他让步。

孤立地阅读中方声明,多数观察人士都会认为习近平先生赢得了重大的外交胜利,迫使特朗普先生单方面放弃了他的贸易战。

然而,北京方面是否公开承认白宫声明中所包含的承诺是无关紧要的事情,因为90天时间后征收更高关税的大权完全掌握在特朗普先生手中。

全文翻译自《金融时报》,原文标题“US-China Trade War: Truce Shows Who Holds the Upper Hand”(2018)