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  • 徐赛兰 纽约州立大学经济学助理教授

特朗普对中国加税冲击美国时装零售业

2018-10-09
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在贸易战中,像JCPenney这样低利润率的公司将很难幸存下来。

美国服装零售公司和消费者即将感受到特朗普最新一轮关税的痛苦。美国新一轮关税将对一些商品征收10%、不久将提升到25%的关税,这些商品当中有丝绸、羊毛、棉花及其他纺织品,以及手提包、手套、帽子和部分服装类别,如皮革或毛皮服装。中方关税的惩罚力度要弱一些,它将对价值600亿美元的商品征收5%到10%的关税。如果针锋相对的加税继续下去,服装和纺织品将更直接地成为被瞄准的目标。对那些在与网络服装零售商和打折服装店日益激烈的竞争中苦苦支撑的美国公司来说,这可能是一个生死存亡的时刻。

转移供应链?

美国的跨国服装公司表示它们非常担心关税会推高它们的成本。其中一些公司正在寻求将供应链从中国转移出去,以避开特朗普不断扩大的征税清单,但这是一项艰巨的任务,因为遴选、审查和签定新供应商大概需要两到五年的时间。一些公司正在转向越南和柬埔寨等国家,这些国家的劳动力成本远低于中国,而且没有被牵连到贸易战当中。据报道,为避免关税,像Steve Madden和Puma这样的公司已经在寻求将其业务转移出中国。

然而,改造美国海外服装企业的制造业务和供应链需要作出巨大的转变,因为美国40%以上的进口服装和70%以上的进口鞋类产品来自中国。这些公司首选在中国而不是在美国生产是有很多原因的。中国生产着大量的时尚配件,如拉链和钮扣。中国有一支庞大而熟练的劳动力队伍,在制作各式各样的时装方面可谓训练有素。中国的物流产业和基础设施相当发达,这意味着货物几乎可以在一夜之间从生产进入销售。中国也很容易获得来自其他国家的资源。转移到一个实惠的国家(也即工资很低)往往意味着要从头开始建立工厂,而且还要依靠一个低于标准的物流系统。

挣扎求生

首先零售业的利润率很低,一些利润率已经非常低的公司,比如 JCPenney,将会难以生存。许多服装销售商已经发现自己很难同TJ Maxx和Marshall's这样的折扣零售店竞争。其他实体店也在苦苦挣扎,因为来自成本更低的网络零售商的竞争极其激烈。问题就在于,零售商店能否消化掉关税带来的额外成本,或者是冒着失去生意的风险把它们转嫁给消费者。无论哪种方式,服装店都会蒙受损失。一些企业为了降低成本有可能被迫关闭线下门店。

多数美国生产商都可能受到影响,尤其是进一步加征关税也许会影响到更多的服装产品。公司在加征关税前的盈利能力如何,它怎样来适应关税,客户对关税有什么反应,这些将决定着哪些公司生存,哪些倒闭。很久以来,服装制造商一直认为不在中国设厂是吃亏的,但现在所有一切都颠倒了。目前只有Michael Stars和American Apparel等极少数美国公司的服装原料采购和生产完全是在美国国内进行。

消费者将蒙受损失

由于关税不断升高和贸易谈判裹足不前,消费者将成为贸易战的最大受害者之一。进口价值的25%数额可不算小,企业可能不得不转嫁关税成本,或至少转嫁其中的一部分。到目前为止,美国已经对大约一半的中国进口商品加征了关税。沃尔玛和Target都曾经警告特朗普政府,说它们将不得不提高价格。在致唐纳德·特朗普和美国贸易代表的一封信中,沃尔玛全球政府事务高级主管萨拉·索恩表达了对6000种产品被加征关税的忧虑,这些产品包括手提袋和旅行包。对服装消费者和跨国生产者来说,额外的关税具有更大的破坏性。

虽然当前美国经济势头正旺,但不能保证长久如此。贸易战将导致成千上百万美国人的生活水平下降,失业也可能随之而来。一些分析人士认为,中国正等待11月中期选举之后再与美国谈判,尽管目前并没有任何公开的计划。如果不尽快平息贸易战,其影响很快会变得极其可怕。美国时装业与其他行业一样注定会遭殃。