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欧洲互联互通和美中关系

2018-10-02
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在将于今年10月18日举行的布鲁塞尔第12届亚欧会议(ASEM)上,欧盟将向其亚洲伙伴推介欧亚互联互通战略。这份刚在9月发布的文件对中国“一带一路”倡议做了全面回应,对中美关系也有重要影响。

这份战略明确宣称,欧洲希望和北京合作以满足欧亚地区基础设施需求。亚洲开发银行预计,到2030年亚洲基础设施投资需求将达26万亿美元。在这一背景下,欧洲欢迎中国的互联互通倡议,尽管其希望“一带一路”项目能符合西方倡导的金融、环境、社会和劳工标准。同时,这份欧盟文件也清楚表明,布鲁塞尔已准备和美国合作,遏制中国“一带一路”倡议中不符合西方原则和标准的内容,例如不透明的金融交易和投标程序。

因此,可以预计北京和华盛顿在争夺全球主导权时都将利用欧洲的互联互通战略,并把欧洲的声明视为是对自己政策的书面支持。

欧洲的互联互通概念

2000年代初期以来,欧盟就一直在推出各种倡议来改善欧盟国家之间及与东欧和中亚邻国的互联互通。中国在2013年底发起的“一带一路”倡议加速了这一进程,并将整个欧亚大陆包括在内。

欧洲人从一开始就以极大兴趣观察中国互联互通倡议的发展,这和美国不同,美国一开始就反对。例如,所有欧盟成员国都加入了中国领导的亚投行。很多亚投行支持的项目都获得了欧洲投资银行和欧洲复兴开发银行的联合融资。与此同时华盛顿仍是局外人。

在2016年的《欧盟外交和安全政策全球战略》中,布鲁塞尔承诺将强化欧洲与“联通的亚洲”的关系,呼吁欧盟寻求互联互通的“连贯策略”。在这一背景下,欧盟对外行动署(EEAS)和欧盟委员会于去年开展了欧亚互联互通测绘工程,参与者包括欧盟成员国、欧盟驻欧洲和亚洲的使团以及众多欧洲商业协会、智库、研究机构、非政府组织和学者。这一工程评估了现有政策和项目,并同欧盟主要伙伴(包括中国、印度、日本、美国、俄罗斯和东盟)进行了讨论。主要结论刊登在2017年11月发布的《欧亚互联互通测绘工程:主要发现》中,这奠定了欧亚互联互通战略的基础。

这一战略聚焦所有类型的交通互联,包括陆地、海洋和天空,还包括欧亚地区的数字和能源互联。这一战略寻求推广互联互通的共享观念:尊重劳工、社会和环境标准,遵守可持续性、透明、市场原则、公开采购规则、平等对待和平等准入原则。在欧洲人看来,在“一带一路”项目国经营的中国企业并不总是赞成这些价值观和原则。

挑战中国丝绸之路

在包括布鲁塞尔在内的很多欧洲国家首都,中国的“一带一路”倡议正遭到越来越多怀疑。2018年4月德国《商报》报道说,欧盟各国驻北京28位大使中的27位联合编写了一份报告,指责“一带一路”倡议限制了自由贸易,并给获得补贴的中国企业不公平竞争优势。匈牙利驻中国大使是唯一拒绝签署这份报告的欧洲外交官。

在欧洲,人们越来越担心中国利用“一带一路”倡议“倾销”低于生产成本的商品,以化解国内产能过剩问题,这种策略可能击垮欧洲工业。欧盟政策制定者还担心,北京企图修正全球商业和投资规则。他们还担心“一带一路”项目可能被用来对中东欧地区欧盟成员国施加影响,因为这些国家试图吸引中国贷款和投资来发展经济。

欧洲批评者还担心,中国的倡议缺乏透明度,且不透明的金融交易可能损害欧洲公司竞争力。日趋明显的是,中国将合同奖励给中国企业,完全无视公开采购原则。中国通常要求其软贷款支持的基建工程主要由中国公司实施,例如布尔格莱德-布达佩斯高速铁路,这已招致欧洲的批评。

在寻求反制布鲁塞尔很多人感受到的中国“一带一路”消极面时,欧洲并不孤单。华盛顿也在朝同一方向前进。

迈向跨大西洋协定

美国国务卿迈克·蓬皮奥在8月初访问马来西亚、新加坡和印度尼西亚时宣布了特朗普政府的印太战略,宣称美国将向技术、能源和基础设施等领域投资1.13亿美元。和布鲁塞尔一样,华盛顿的策略似乎也是优先考虑私人部门投资,这与中国国家主导的“一带一路”倡议不同。

最近,大西洋两岸盟友在如何应对中国“一带一路”问题上的磋商日益频繁,尤其考虑到南亚和东南亚的局势发展。例如,由于担心跌入“债务陷阱”,巴基斯坦希望重谈“一带一路”倡议下签署的中巴经济走廊相关项目。此外马来西亚已经取消与中国“一带一路”相关的一个石油管道项目,并暂停了其他“一带一路”项目,因为部分项目投资与爆发丑闻的一马发展基金有关。被暂停项目估计价值近200亿美元。

欧盟和美国政策制定者担心,中国在多国鼓励负债,以便在欠债方无力还贷时控制其战略资产,这被称为制造“债务陷阱”,尽管北京对此否认。据西方媒体近期报道,由于北京贷款支持建设的港口无法产生足够收益,斯里兰卡被迫向中国企业集团交出该战略港口的99年租约。因此,美国正考虑设立融资规模达600亿美元的美国国际开发金融公司,反制华盛顿一些人认为的中国利用“债务陷阱”取得海外影响力的做法。

欧盟互联互通战略很可能受到华盛顿欢迎,因为这给正在与北京进行拔河竞赛的特朗普政府提供了额外弹药。这份文件包括很多和美国看法一致的对中国“一带一路”的批评。虽然互联互通战略主要是为满足欧亚大陆的基础设施需求,但它不可避免地会被牵扯进中美两国的长期大国对抗中。