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中美经贸冲突需要软着陆

2018-05-08
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近日,美国财政部长姆努钦、商务部长罗斯、贸易代表莱特希泽等结束访华,与中国方面就经贸问题展开的磋商似乎未能取得显著进展,双方仅在部分领域达成了有限的共识,同意建立新的工作机制保持沟通。国际社会担心特朗普政府会继续推动对华经贸攻势,进而导致中美两大经济体陷入真正的贸易战,全球经济也必将因之遭受巨大损害。中美双方应继续加大努力,设法使经贸冲突实现软着陆。

4月,特朗普宣布将对价值约1000亿美元的中国进口商品加征关税,涉及玩具、服装、电脑、家具等1300多种产品。此举迅疾遭到美国国内众多机构的反对,沃尔玛等零售消费行业的重要企业联名上书表示反对,美国商会等组织也对此提出批评,担心贸易战将引发中国方面的报复,进而破坏美国经济增长势头,损害消费者权益,并带来金融市场的动荡。

贸易战的确是损人害己的。一方面,美国大量的日用消费品依赖从中国的进口,难以找到替代进口来源,美国消费品价格势必上涨,进而导致对中国产品的惩罚性关税最终变为美国民众需要承担的消费税。

另一方面,对中国产品的进口限制,将使美国企业不得不增加制成品的成本,进而威胁美国相关地区制造业就业岗位。比如,美国最大的果蔬罐头生产商塞内卡公司早已从中国订购上万吨马口铁,如果关税不能豁免,该公司将面临225万美元的损失。

面对特朗普政府的经贸攻势,中国政府秉持“不想打贸易战但也不怕打贸易战”的坚定态度,并表示将采取相应举措予以回应。如果特朗普政府实施关税计划,除了减少对美国猪肉、大豆等农产品进口外,中国还会减少对波音公司客机等产品的进口。艾奥瓦州、俄亥俄州等地区的民众对贸易战感到十分忧心,这会影响共和党在今年国会中期选举中的选情。

正如美国战略与国际问题研究中心中国经济项目负责人斯科特·肯尼迪所言,华盛顿低估了自己的中国对手,特朗普政府错误地预期中国会很快认输,对中国的反击感到意外。

除了美国国内一片反对声音之外,国际社会对特朗普政府开打贸易战也十分不以为然。欧洲、日本等担心美国的保护主义和单边主义愈演愈烈,进而威胁全球贸易体系。IMF总裁拉加德4月11日警告称,乌云正在笼罩全球经济,“限制进口会伤害所有人”。虽然外界普遍希望中美能够避免贸易战,但双方解决经贸冲突的进程将是漫长而复杂的,面临诸多挑战。

首先,从战略层面看,特朗普政府已经明确将中国视为最主要的竞争者或“对手国家”,美国对华政策日趋强硬的转向短期内难以逆转。经贸施压应该仅仅是美国方面对华开展竞争的一个方面,印太战略、打台湾牌等都体现了特朗普政府加大对中国制衡的动向。

其次,从政治层面看,特朗普和共和党面临今年美国国会中期选举压力,由于特朗普未能在修建美墨边境墙、基础设施建设等方面兑现竞选承诺,他势必要把对华贸易战的戏份做足,凸显其作为“强势领导人”的姿态。

为了落实“美国优先”施政路线,特朗普近期将白宫中的全球主义者清除殆尽,重用莱特希泽、总统高级顾问纳瓦罗等激进强硬派,任命“茶党”领军人物蓬佩奥担任国务卿,打造能够不折不扣贯彻“美国优先”路线的决策团队。这一因素或会增大美中解决经贸冲突的复杂性。

第三,从经济层面看,特朗普政府挑起的本轮贸易冲突既涉及知识产权保护、市场开放等老问题,也关乎数字经济等新问题。尤其是,贸易战很大程度上也是技术战,是为了应对中国的技术崛起。特朗普政府会在磋商中提出限制对企业研发补贴等要求,考虑到中方也决心发展核心技术,因而双方的谈判将会是艰难的。

此外,美中围绕经贸问题的磋商谈判可能还会受到战略安全问题的干扰。6月初美国在台协会台北办事处新馆落成,美方可能会派出内阁级高官赴台参加相关仪式;美国会议员还在筹划提出“台湾安全法案”,推动美台军事合作升级。与此同时,美军太平洋司令部候任司令戴维森提出要在南海等区域增加军力部署。未来一个时期,如果台海、南海等问题出现重大波折,中美经贸谈判也必然受到负面影响,甚至导致两国关系陷入严重动荡。

中国方面近期已经释放出推动新一轮改革开放的重大利好,包括金融、保险行业将大幅度开放,特朗普政府应当认识到,中方有解决问题的诚意,但不会接受胁迫或讹诈。

中美双方需要采取务实和建设性的做法,推动经贸冲突的软着陆,特别是要避免其他战略安全难题与经贸冲突形成负面“共振”。总之,尽快修复经贸关系这一支柱,对于确保中美关系不脱轨至关重要。