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投资50万移民美国:库什纳在中国兜售签证项目

2017-05-31

贾里德正在建造一座全新的奢华高档公寓楼,但他资金不足。只要投资50万美元,外国投资者就有资格申请投资移民签证(EB-5)并移民美国。如果贾里德需要筹资1.5亿美元,又假设每一个他延揽的投资者都出资获得签证最低所需的50万美元,贾里德需要多少个投资者?

在这一看似中学数学题的场景中,贾里德·库什纳发现,自己在白宫的影响力和他的私人商业利益的交叠已经引起越来越多的审视,并引发潜在利益冲突的担忧。

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引发批评的是媒体报道:他的产业库什纳公司在北京招揽富有的中国投资者在其数个高端奢华项目中投资50万美元。

作为回报,投资者将有资格申请EB-5签证项目,这是向投资者发放美国签证的联邦项目。这一项目的推广材料上宣称获得了“政府支持”,并“由知名开发商创立”。当天推介活动的小册子写道:“投资50万,移民去美国”。

不过,批评并不只是针对库什纳,多年来民主和共和两党均对EB-5签证项目提出质疑。

这一创立于1990年的签证项目最初旨在促进美国乡村地区的发展和就业。不过,由于缺乏联邦政府监管,这一签证常被开发商用来为高端房地产项目融资,正如令库什纳和特朗普家族闻名的那些项目。此外,人们还担心联邦监管能否追踪这些投资者的资金来源。在某一签证申请案例中,投资人的资金被发现和一系列中国妓院有关。

这并不是媒体第一次曝光涉及位高权重者的利益冲突。乔治·W·布什的儿子,以及希拉里·克林顿的兄弟都曾因涉入和联邦政府相关的商业项目而遭质疑。在克林顿一案中,其所涉及的正是库什纳家族推销的同一种签证项目。

面对批评,特朗普政府发布声明称,将重新评估这一签证项目并回应担忧。解决方案之一是提高投资门槛。不过,如果一个人能付得起50万美元,可以推断在提高价格后他很可能仍然付得起。

不过,涉及库什纳的道德和利益担忧则不同。将原本旨在促进农村地区就业的联邦项目用来为高端项目融资,这属于道德灰色领域,并不违法。不过,如果推销这一项目的人在白宫担任可以轻易接触总统的高级职务,同时可以利用这一项目直接获益,那么这就成为一个法律问题。值得注意的是,库什纳姐姐按计划出席在北京的推销活动时,特朗普还未续签EB-5签证项目。

中国媒体对这一事件的反应相当有趣,但并不算意外。国有媒体《环球时报》的确提及这一事件引发的担忧。

不过,该报提出了以下几点。首先,像库什纳家族这样在中国推销美国房地产和类似投资项目的做法早已司空见惯。《环球时报》还举例说,《纽约时报》中文网也经常刊登吸引投资者的房地产信息。《环球时报》还援引《卫报》说,这一签证项目对中国富人来说并非新闻,因为这种签证85%都发放给了中国公民。

其次,该报认为虽然对中国有钱人来说这是有吸引力的交易,但中国政府不太可能给予特朗普及其家族任何优待。但《环球时报》可能忘了,在特朗普上任不久后,中国就初步批准了特朗普在中国的38个商标。并且,特朗普女儿伊万卡的商标也于2017年4月在中国获批,而当时她和丈夫库什纳和父亲正在与习近平主席会面。

在美国全球领导力备受质疑的当下,《环球时报》的观点也合乎情理,因为这是中国在全球继续崛起的一个机会。

自赢得大选以来,特朗普政府就面临各种挑战,包括在大选期间和俄罗斯串通的指控,以及迫于公众压力在医疗保险和移民改革问题上后撤。

对特朗普及其家庭成员生意之间利益冲突的批评将进一步降低特朗普政府的稳定性和合法性。跨太平洋伙伴关系协定已经终结,中国已准备好、并乐意填补美国留下的任何空缺。