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为何美国人不用担心对中国的贸易逆差

2016-06-01

根据美国皮尤中心的民意调查,超过半数美国人对美中贸易逆差感到担心。以下事实提供了重要的相关背景,并建议对此采取积极做法。

我们和中国拥有巨大的双边贸易逆差,并且比20年前中国加入世界贸易组织前大得多。不过,美国经济的方方面面都比20年前大得多。我们的经济规模如今比那时翻了一番多。

如今从中国进口的东西,我们曾从其他亚洲经济体进口了数十年,包括日本、韩国、台湾和香港。在1996年,我们对东亚(包括中国)的贸易逆差占总贸易逆差的比重是三分之二,而在2015年这一比例仍然相当,只不过总量大了很多。

随着美国经济规模在过去20年时间里翻番,美国人从其他生产者那里购买的商品变得更多了。1996年时我们的总体贸易逆差占GDP的比重是2%左右,这一比例在2015年是4%,从国际和历史标准来看,这一数字并不算高。

如果你仔细看数据会发现,美国对整个东亚的贸易逆差,以及和世界其他地区的贸易逆差,在这段时间内都接近翻番,但两者比例却依然相当。唯一改变的是,在我们对东亚的贸易逆差中,中国的比重增加了,而其他东亚国家的比重则下降了。

想想你家客厅的电视机。今天上面的商标很可能写着“中国制造”,而20年前很可能是“日本制造”。上一次美国作为电视机生产大国还是在1960年代,因此今天这些电视机没有取代美国制造。很多从中国进口的商品都有着类似故事。

美国之所以会出现贸易逆差,是因为我们买了很多我们本国不生产的东西,这一趋势早在中国成为主要制造国之前就已开始。事实上,唯一能减少美国贸易逆差的是经济衰退,例如2009年。2008-2009年间,我们对中国的贸易逆差骤降超过400亿美元,因为美国人消费变得更少。随着经济在2010年复苏,美国人重新恢复他们的购买习惯,因此总体贸易逆差也开始逐步回升。虽然经济衰退可以减少贸易逆差,但这对我们的经济和工人却是不好的。在经济健康期,贸易逆差增长是我们拥有可用于消费的可支配收入的标志。

我们应当采取数项措施来充分利用我们和中国的贸易关系。当中国作弊时,我们应当采取国际通行的、符合规则的行动来反制他们。与其筑起保护主义贸易壁垒,我们不如扩大美国对中国(全球增长最快市场)的出口,主要手段是出台政策减少中国设置的阻止美国工业品、服务和农产品进入的贸易和市场准入障碍。我们还应当在国内采取措施增强工人的教育和培训,并提高竞争力,以确保美国持续拥有强大的经济。美国曾出台过政策,帮助受经济变化影响的工人重新在更有活力的行业找到工作,如今是时候重温这些政策了。

这些行为不如指责中国那么简单,但却更可能带来改变。

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本文最初发表于《中国商业评论》