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难以周全各方的TPP

2015-11-06

10月5日,12个国家热烈宣布,“跨太平洋伙伴关系协定”(TPP)正式达成。谈判代表们忙碌到凌晨5点才解决了最后障碍:新药专利期从12年缩短至7年,以安抚担心协议将增加医疗开支的澳大利亚、智利和新西兰。

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协议签约国包括:文莱、智利、新西兰、新加坡、澳大利亚、加拿大、日本、马来西亚、墨西哥、秘鲁、美国和越南。印度尼西亚也已表示将加入。中国曾获邀但最终放弃,因为其不希望对金融和其他特定行业施加限制条件。

为了让签约国在将协议提交各自国会批准时不致面对太多反对声,协议文本原本应该是保密的。这么做也默认了谈判代表在谈判时忠于自己国民的利益。但是,匿名人士却在10月9日向维基解密网站泄露了协议中关于知识产权的一个章节。这也是维基解密在过去三年中第三次披露协议草案内容了。

以下,我将基于美国贸易代表办公室的一份详细摘要来对这份协议作概述归纳。

在反对TPP的人看来,协议谈判过程中太多事被搞得过于神秘。美国议员虽然可以阅读文本,但不能携带手机和助手。有家网站就此戏谑了一番,声称在线提供协议全本文本。但有人尝试点击阅读文本时,光标就会移走。

奥巴马总统也加入到了争论之中。他说:“有人批评说协议将被草率达成,还说这是个秘密协议,人们不知其内容如何。这不是事实。在我签署之前,我们和其他11个国家达成的任何协议必须在网上公示至少60天。”

民主党总统竞选人大都反对这一协议,而共和党竞选人则通常不置可否。伯尼·桑德斯明确反对。唐纳德·特朗普个性鲜明地直率称之为“一场灾难”。虽然在担任国务卿时将之称为“黄金标准”,但希拉里·克林顿如今也不再支持这一协议。本·卡森说:“我认为自由贸易是好事,但应以正确的方式来实现。”迈克·哈克比说大多数人根本没法理解。

如果你谷歌一下TPP,出来的大部分结果都是负面的,除了《财富》杂志的这篇文章:《为什么TPP对小企业是利好》。这篇文章在搜索结果中排得相当靠前。代表商业阶层利益的《财富》杂志支持,而大多数其他谷歌链接则反对,这就很说明问题。

当然,那些反对协议的人希望反对之声能被大众听到,而那些支持者也该明智一些,不要幸灾乐祸。

支持金融改革的美国人担心TPP可能让银行业推翻旨在加强监管的银行业新规。还有人反对知识产权规定,因为协议可能规定网络服务提供商须对客户从“海盗湾”下载盗版电影的行为负责。

关于药物,虽然印度并非协议签约国,但《新英格兰医学杂志》说,协议成员国针对了印度的仿制药政策。在印度,现有药物的新配方不能被给予专利保护。因此当“邪恶制药公司”拿着略加改动的30年前心脏药物去申请专利时,印度不会承认该专利。

在这篇名为《TPP,是否对你健康不利?》的文章中,这家备受尊崇的出版机构说:“专利权将导致抗逆转录病毒治疗的人均成本增加100到1万美元……事实上,泄露的知识产权保护章节中的某些建议看起来直接针对发展中国家的创新措施,这些国家借此最大化地利用低成本仿制药。”

美国贸易代表办公室对协议30个章节的摘要说,这份协议旨在消除和减免关税,“……实质性覆盖所有货物和服务贸易……”。摘要说,协议还涉及了国有企业角色、产业保护需要,以及数字经济问题。

摘要说,协议减少或取消了针对工业品和农产品的关税。其中包括取消用以支持出口的农业补贴。但你或许注意到,目前在美国国会并没有任何关于削减对玉米、牛奶和甘蔗生产商补贴的讨论。从历史经验来看,改变的可能似乎不大。

在大多数领域,关税将会被立刻调低。针对纺织品和服装的关税则将被完全取消。协议还关注了汇率操纵,即一国利用汇率贬值来增加出口的举措。协议要求所有签约国帮助阻止走私和欺诈,以及“逃税”(颇为奇怪,因为协议声称将取消大多数关税)。协议还严格规定了制成品的原产地规则,以防止非签约国利用协议来享受关税减免。

虽然摘要大部分都含糊其辞,但却明确提到,所有成员国不得将IT企业在境内设立数据中心作为市场准入的条件。据此推论,这意味着签约国不得强迫科技企业将有关其国民的数据存储于本国境内,而这正是目前欧洲要求Facebook和谷歌所做的。

协议还要求签约国阻止非法野生动物交易、非法捕鱼、非法伐木,并要求保护海洋环境。签约国同意执行环保法律,并承诺不会弱化这些法律来吸引贸易和投资。签约国被要求设立网站,用通俗易懂的方式来解释这些法律规定,以减少中小企业从事商业活动时的法务成本。签约国还同意出台法律,将通过贿赂政府官员以获得商业项目的行为定为犯罪。但鉴于不少签约国的腐败现状,人们有理由怀疑这是否真能奏效。虽然目前欧洲国家允许企业在纳税申报时可以减扣贿赂成本,但美国公司则不能这么做。

对于因协议产生的纠纷,这份协议看上去不会给目前任何现存的国际法庭(例如WTO)以司法管辖权。协议将创设一个法官委员会来裁决类似纠纷。协议也明确规定,签约国法庭必须接受诉讼当事人对于管辖权的主张。TPP将设立一个名为跨太平洋伙伴关系委员会的机构来负责全局监管。

如果我们还想找些关于TPP的评论或睿智见解,在《卫报》的报道里或可发现一二。该报报道说,考虑到协议对纺织品的立场,耐克支持这一协议。

让我们花些时间来看看为什么。如果浏览美国海关和边境保护局的网站,你会发现要计算出耐克为其海外生产的鞋子支付的进口关税简直出奇复杂。要计算出进口关税,例如网球鞋,你需要知道生产国是否是APEC(亚太经合组织)成员国,HS编码,以及其他很多信息。关税计算器(Duty Calculator)网站提供了更为简单的计算办法。但你通过它计算关税时,依然会觉得细节复杂到愚蠢。网页会问是男鞋还是女鞋,是塑料的还是橡胶的,是运动款还是休闲款。当你输入了所有数据后,网站会根据不同国家给出不同税率。不同国家间的税率差异很大。印尼是25%,越南是30%,而日本(他们用纸为原料做纸折鞋)是10%。对于那些濒于绝望、没耐心读完全部这些的人,网站计算的结论是,出口到美国的“织物平均进口关税”为17%。

要知道协议的详细内容还需一段时间,各国政府将其签署成为法律也需要时间。因此,我们只能拭目以待,留待未来再作进一步评论。